Lachen verzacht pijn (echt!)

Lachen verzacht pijn

AMSTERDAM – Lachen is niet alleen gezond, het verzacht ook pijn. Dat ontdekten onderzoekers van de Vrije Universiteit Amsterdam in samenwerking met universiteiten uit Groot-Brittannië (Oxford) en de Verenigde Staten (Binghamton).

PijngrensDe onderzoekers baseren hun conclusies op jarenlange wetenschappelijke experimenten waarbij proefpersonen pijnprikkels toegediend kregen als ijskou tegen de huid, een strak zittende bloeddrukmeter en een zware en pijnlijke spieroefening. Hun pijngrens werd gemeten voor en nadat ze langere tijd gelachen hadden door te kijken naar comedyfragmenten.

Het bleek dat proefpersonen die even daarvoor hartelijk hadden gelachen minder pijn ervoeren. Een kwartier comedy kijken verhoogt de pijngrens al met tien procent, zo concludeerden de wetenschappers. De oorzaak: met de inspanning van een goede buiklach komt endorfine vrij, een pijnverdrijver die zorgt voor een prettig gevoel.

“Opvallend is dat alleen het kijken naar iets dat echt lachen veroorzaakt, de endorfine activeert: zelfs de feel-good-programma’s verhogen de pijngrens niet”, aldus VU-hoogleraar Mark van Vugt. Ook bleek de kans dertig keer zo groot dat mensen in lachen uitbarsten als ze in gezelschap zijn, dan als ze alleen zijn.

Advies dus aan iedereen die pijn lijdt: zoek een stel vrienden op en ga samen lekker lachen.